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Temperature estreme in Groenlandia, il ghiaccio si scioglie a velocità record

La Groenlandia sta vivendo temperature “estreme” mentre l’ondata di calore da record che ha fatto esplodere l’Europa la scorsa settimana sovrasta la regione. Si ritiene la metà della superficie della calotta glaciale dell’isola si stia attualmente sciogliendo, con il deflusso equivalente a un aumento di 0,5 mm del livello globale del mare nel solo luglio.

Dopo una settimana che la Gran Bretagna ha visto il suo giorno più caldo di sempre, con un massimo di 38,7 ° C registrato al giardino botanico di Cambridge lo scorso giovedì, anche Germania, Belgio e Paesi Bassi hanno registrato temperature record a causa di un pennacchio d’aria proveniente dal Nord Africa.

Greoenlandia
Questo lunedì, 30 luglio 2019, un’immagine a colori naturali realizzata con l’Operational Land Imager (OLI) sul satellite Landsat 8 mostra uno stagno di fusione dell’acqua sulla superficie della calotta glaciale nella Groenlandia nord-occidentale. Mentre l’ondata di caldo si è rotta nell’Europa occidentale dopo alcuni giorni alla fine del mese scorso, le temperature estreme si sono spostate a nord e hanno causato enormi scioglimenti dei ghiacci nella Groenlandia e nell’Artico, secondo Ruth Mottram, uno scienziato del clima con il Danish Meteorological Institute. (NASA via AP)

La Groenlandia ha visto temperature insolitamente alte finora questa estate, gli scienziati sostengono, con lo scioglimento competono con i livelli record registrati nel 2012.

Il dott. Andrew Sole, un glaciologo dell’Università di Sheffield, ha dichiarato: “Quest’anno la Groenlandia e altre parti dell’Artico hanno registrato temperature da record. A metà giugno, le temperature lungo la costa orientale della Groenlandia erano fino a 9 ° C superiori alla media del 1981-2010.

“All’inizio di luglio ero in una spedizione nella Groenlandia nord-orientale nella terra cristiana di Kronprins a 80 gradi nord, e abbiamo misurato una temperatura di 17 ° C all’ombra. Inoltre, Alert, una base militare e una stazione meteorologica sulla punta settentrionale dell’isola di Ellesmere nell’Artico canadese a 82 gradi nord, ha sperimentato una temperatura di 21 ° C a metà luglio. ”

La dott.ssa Amber Leeson, dell’Università di Lancaster, ha affermato che le temperature hanno infranto lo 0 °C “anche nelle aree più alte e fredde” della Groenlandia, dove il mercurio raggiunge normalmente una media di -10 °C in questo periodo dell’anno. “L’Istituto meteorologico danese ritiene che ieri circa metà della superficie del ghiaccio della Groenlandia si stesse sciogliendo, il doppio di quanto è normale per luglio”.

E la dott.ssa Twila Moon, del National Data and Ice Data Center dell’Università del Colorado, sostiene che le temperature su vaste aree della calotta glaciale hanno raggiunto  mercoledì i 5 °C o più sopra la media.

“Queste sono temperature estreme per la calotta glaciale e le comunità intorno alla costa della Groenlandia stanno probabilmente subendo le inondazioni dovute allo scioglimento dei ghiacci”, ha aggiunto. “Le previsioni per questa settimana suggeriscono che questo potrebbe essere il secondo più grande evento di fusione, in termini di superficie di fusione, dagli anni ’50.”

Ruth Mottram, del Danish Meteorological Institute, ha dichiarato questa settimana alla CNN che circa 1 miliardo di tonnellate di ghiaccio della Groenlandia si sono sciolte nell’oceano dal 1° luglio, aumentando il livello del mare di circa 0,5 mm.

Mercoledì 31 luglio, secondo l’Istituto Meteorologico Danese, in Groenlandia si sono riversati in mare circa 10 miliardi di tonnellate di acqua. E in tutto il mese di luglio nell’Atlantico si sono riversate oltre 197 miliardi di tonnellate d’acqua, provocando l’innalzamento dell’oceano di 0,5 millimetri. È la conseguenza delle elevate temperature che si sono registrate sull’area facendo sciogliere il ghiaccio. È stato infatti il luglio più caldo dal 2012: la differenza di temperatura rispetto alle medie stagionali, in certe zone del Paese, è stata di oltre 13 gradi °C. Il documentarista Caspar Haarloev ha ripreso lo scioglimento del ghiaccio durante la produzione di un documentario sul cambiamento climatico chiamato ‘Into the Ice’. “È stato incredibilmente affascinante esplorare la grande e misteriosa criosfera. Tutto questo ghiaccio giace lì come un grande mostro addormentato. A nessuno importava prima che iniziasse a sciogliersi.

LA CALOTTA GLACIALE CHE SI SCIOGLIE

Spiegato dal dott. Andrew Sole, Università di Sheffield

La calotta glaciale della Groenlandia e le calotte di ghiaccio circostanti sperimentano abitualmente lo scioglimento su base stagionale: perdono massa a causa dello scioglimento e del parto dell’iceberg in estate e guadagnano massa attraverso le nevicate in inverno. La somma netta di questo guadagno e perdita è il “bilancio di massa” della calotta glaciale e viene generalmente misurata su base annua.Negli anni di scioglimento anomalo, come nel 2012 o nel 2019, il guadagno di massa durante l’inverno è insufficiente per ricostituire il ghiaccio e la neve sciolti in estate e il bilancio di massa annuale è negativo.La Groenlandia ha registrato un bilancio di massa annuale negativo sin dai primi anni ’90 a causa della maggiore fusione degli iceberg. Tuttavia, il tasso di perdita di massa è aumentato notevolmente a metà degli anni 2000. Dal 2010 il bilancio di massa annuale medio della calotta glaciale è stato di circa -300 miliardi di tonnellate, equivalente a un innalzamento medio medio del livello del mare di circa 0,8 mm all’anno.

Quest’anno ci sono già stati picchi significativi nel tasso di fusione ed estensione a metà giugno e all’inizio di luglio.

Oltre all’influenza diretta dello scioglimento dei ghiacci sull’innalzamento del livello del mare, la calotta glaciale della Groenlandia ha anche un impatto significativo sul clima regionale e globale. L’aumento del deflusso di acqua di fusione fresca dalla calotta glaciale può influire sulla circolazione oceanica nell’Oceano Atlantico settentrionale, indebolendo potenzialmente il trasporto del calore verso nord dalle latitudini tropicali.

In tempi più lunghi, l’assottigliamento e il restringimento della calotta glaciale cambieranno i modelli di circolazione atmosferica locale e regionale e ridurranno la riflettività della superficie terrestre portando ad un aumento della quantità di radiazione solare assorbita.

Greoenlandia
In questa immagine scattata giovedì 1 agosto 2019, grandi fiumi di acqua che si sciolgono si formano su una calotta di ghiaccio nella Groenlandia occidentale e sfociano in buchi moulin che si svuotano nell’oceano da sotto il ghiaccio. L’ondata di calore che ha infranto i record delle alte temperature in cinque paesi europei una settimana fa è ora sulla Groenlandia, accelerando lo scioglimento della calotta glaciale dell’isola e causando una massiccia perdita di ghiaccio nell’Artico.

L’attuale livello di fusione è una conseguenza del cambiamento climatico globale, ha affermato il dott. Ryan Neely del National Center for Atmospher Science, del centro di ricerca a Leeds. Ha detto che le condizioni alla stazione di osservazione nella parte superiore della calotta glaciale della Groenlandia “sono state le più estreme che abbiamo mai osservato”.

Tuttavia, un ricercatore ha emesso una nota di cautela riguardo alla gravità del problema.

“Dobbiamo aspettare che gli scienziati continuino a produrre, esaminare e rilasciare risultati prima di poter dire che si sono verificati cambiamenti significativi alla velocità di fusione a causa di questa ondata di calore”.

La notizia dell’ondata di caldo della Groenlandia è arrivata quando il Met Office del Regno Unito ha rivelato che i 10 anni più caldi del paese sono stati registrati dopo il 2002. Nessuno dei 10 più freddi ha avuto luogo dopo il 1963, secondo l’analisi.

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