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Le più vecchie impronte umane fossili del Nord America risalgono a 13.000 anni fa

Le teorie principali sostengono l’idea che gli americani preistorici abbiano popolato l’Alaska e che abbiano migrato verso sud lungo la costa. Quando gli umani camminavano intorno alla costa occidentale dell’attuale Canada 13000 anni fa, hanno lasciato impronte. Poco si sa dell’occupazione umana dell’era glaciale della costa pacifica del Canada. Basandosi su informazioni geomorfiche esistenti che il livello del mare nell’area era 2-3 m inferiore a quello attuale tra 14.000 e 11.000 anni fa, si è svolta una ricerca sistematica di reperti archeologici risalenti a questo periodo di tempo al di sotto dei sedimenti interditali sulla spiaggia.

Durante i test sotto superficiali, sono state scoperte impronte umane impresse in un paleo suolo di 13.000 anni sotto le sabbie della spiaggia nel sito archeologico EjTa-4. Ad oggi, le indagini in questo sito hanno rivelato un totale di 29 impronte di almeno tre diverse dimensioni.

impronta preistorica
Una delle impronte risalenti a 13 mila anni fa che si è conservata nell’argilla. Fotografia di Duncan McLare

Stando a quanto dichiarato in un’intervista al New York Times da Duncan McLaren, antropologo dell’Hakai Institute and University of Victoria, sarebbe stato lui a trovare per primo le impronte nel 2014. Durante le spedizioni successive del 2015 e 2016 ne sono emerse delle altre. Basandosi sulla loro conformazione, lo studio ipotizza che siano state lasciate da due adulti e un bambino. Le impronte sono impresse in uno strato di argilla. Coperto da un sedimento sabbioso più resistente e da un altro strato di argilla il terreno di questo particolare paesaggio potrebbe aver consentito la conservazione di queste antiche testimonianze. Quando i campioni sono stati sottoposti alla datazione al carbonio gli scienziati hanno stabilito che risalgono a 13 mila anni fa.

Il che ne fa le impronte più vecchie ad essere mai state trovate in Nordamerica.

“Questa coperta fornisce la prova dell’esistenza di una popolazione di navigatori che abitava questa area nella fase finale dell’ultima grande era glaciale”, ha osservato  McLaren in un comunicato stampa.

Studi precedenti sostengono la teoria che gli uomini arrivarono in America del Nord migrando attraverso una striscia di terra emersa che collegava l’Asia all’Alaska. I primi abitanti dell’America si sarebbero quindi spostati successivamente verso sud lungo la costa occidentale.

Cercare prove archeologiche del cammino degli umani verso sud è oggi molto difficile. Alla fine dell’ultima era glaciale il livello del mare in questa regione era di diversi metri più basso e oggi fitte foreste ricoprono la costa, la maggior parte della quale può essere raggiunta solo via mare.

impronte preistoriche

Gli autori dello studio sono convinti che questo raro ritrovamento confermi la supposizione che gli uomini si siano spostati verso meridione lungo la costa.

Nel 2007 del DNA è stato estratto da una dente trovato sull’Isola Principe di Galles, nell’Alaska meridionale. Le analisi lo hanno datato vecchio di 10.300 anni.  Successivamente, nel 2008, un ulteriore studio ha preso in esame materiale genetico antico e moderno, arrivando alla conclusione che gli uomini giunsero nelle Americhe non prima di 15 mila anni fa.

Il genere umano si ritiene abbia avuto origine nell’Africa sudorientale circa 200.000 anni fa, ma in uno studio pubblicato lo scorso anno si riferisce della scoperta in Marocco di resti umani risalenti a 300.000 anni fa. Da qui gli uomini avrebbero navigato verso oriente, fino in Australia, oppure sarebbero emigrati a piedi in Europa e in Asia, e da qui avrebbero raggiunto infine l’America del Sud.

Un altro lavoro pubblicato nel 2011 ipotizza che un periodo di riscaldamento avvenuto circa 130.000 anni fa potrebbe aver dato agli esseri umani la possibilità di lasciare l’Africa. L’aumento delle piogge avrebbe creato una serie di fiumi navigabili e aumentato il numero di luoghi dal clima vivibile.

orme preistoriche

Si ritiene comunemente che gli uomini non abbiano lasciato l’Africa se non circa 60 mila anni fa, ma alcune testimonianze archeologiche rese note nel corso di quest’anno fanno risalire la presenza umana in Israele a 120 mila anni fa.

Gli autori dello studio sulle impronte trovate in Canada sono convinti che queste possano fornire indizi per comprendere meglio le migrazioni umane, ma, sottolineano, si tratta solo di indizi e non di prove.

Area di studio

La costa centrale esterna della British Columbia è caratterizzata da migliaia di isole di bassorilievo, molte delle quali sono esposte all’Oceano Pacifico aperto. Man mano che ci si sposta dalla costa esterna a quella interna, l’elevazione delle forme del terreno aumenta fino a raggiungere le creste delle Coast Mountain Ranges.

Il paesaggio è tipicamente ricoperto da una fitta foresta pluviale temperata con massicci banchi di conifere miste, per lo più cicuta occidentale, abete di Sitka, redcedar occidentale, pino costiero e cedro giallo. Nelle zone pianeggianti, le paludi dominate dallo sfagno si sono sviluppate. Calvert Island è una delle più grandi isole costiere esterne. La conformazione più alta dell’isola è il monte Buxton con un’altitudine vicina a 1000 m.

Calvert Island
Vista sulla spiaggia di EjTa-4 con Calvert Island in primo piano e Hecate Island sullo sfondo.

Nel complesso, il litorale della regione è roccioso e sinuoso in entrambe le aree protette ed esposte. Northwestern Calvert Island è un po ‘unica sulla costa centrale esterna di BC in quanto presenta grandi spiagge di sabbia in entrambi i luoghi protetti e in esposizione.

Le forme del terreno associate alle spiagge protette si trovano spesso ad avere depositi archeologici associati. La stabilità del livello del mare ha contribuito allo sviluppo di caratteristiche di guscio molto profonde, alcune delle quali mostrano oltre 10.000 anni di occupazione.

Metodi di studio

La spiaggia di fronte all’EjTa-4 era accessibile con moto d’acqua dalle strutture dell’Istituto Hakai a Calvert Island. La squadra sul campo comprendeva archeologi accademici e professionisti, rappresentanti della prima nazione di Heiltsuk e della prima nazione di Wuikinuxv, e studenti dell’Università di Victoria. Per il campionamento iniziale del sedimento è stata utilizzata una trivella di diametro pari a 7 cm, altrimenti sono stati eseguiti esami di sottosuolo con test di cazzuola di 50 x 50 cm. Un’area di 4 x 2 m è stata scavata dalla cazzuola in strati naturali dove durante il test iniziale sono stati identificati depositi di età tardiva del Pleistocene. Sul postoartefatti, resti faunistici, macrofossili vegetali e caratteristiche sono state mappate utilizzando i livelli di linea e le misure del nastro. I sedimenti scavi sono stati schermati con acqua attraverso una rete di 3 e 6 mm. Campioni di sedimenti in serie sono stati presi in associazione con strati individuali, impronte, altre caratteristiche e artefatti in situ .

Le misurazioni delle impronte rivelate sono state intraprese sul campo e includevano la lunghezza dell’asse centrale (dal tallone al bordo distale della seconda falange) e la larghezza massima della palla del piede, come indicato in Bennett e Morse.

Seguendo Marty et al. attingiamo alla seguente terminologia per descrivere le impronte trovate in EjTa-4. Il termine ‘traccia’ si riferisce all’impressione dell’impronta in generale e qui la usiamo in modo intercambiabile con ‘impronta’. ‘True track’ si riferisce al cast creato dallo spostamento dei sedimenti causato dal piede. ‘Sotto la pista di sedimenti’ sono sotto la traccia vera. La parte superiore dei sedimenti sotto traccia può essere compressa e avere materiali (macrofossili vegetali, frammenti di conchiglia, ecc.)

Dalla superficie pressata in essi dalla forza del piede esercitando una pressione verso il basso. Il sedimento “sopra traccia” si riferisce ai sedimenti depositati dopo che sono state fatte le impronte dell’impronta. La “superficie della pista” si riferisce alla superficie di paleo originale attraversata. Il “bordo di spostamento” viene creato come risultato dello spostamento laterale del sedimento quando il piede preme sul terreno.

unità di scavo
Vista dell’unità di scavo

Tutti i materiali raccolti sono stati trasportati nei laboratori archeologici dell’Istituto Hakai di Quadra Island e dell’Università di Victoria per la catalogazione e l’analisi. I campioni per la datazione al radiocarbonio sono stati inviati al laboratorio di spettrometria di massa dell’acceleratore del ciclo del carbonio WM Keck presso l’Università della California, Irvine per l’analisi.

I resti faunistici sono stati analizzati utilizzando la collezione comparativa presso il laboratorio di archeologia archeologica dell’Università di Victoria. I litici sono stati analizzati sulla base della tipologia sviluppata per la regione da Rahemtulla. Le fotografie delle tracce sono state migliorate digitalmente utilizzando il plug-in D-stretch per Imagej, un programma di elaborazione e analisi di immagini freeware.

Alcuni sedimenti sono stati campionati e preparati per l’identificazione al microscopio ottico di sfericità di sedimenti, polline, spore, diatomee e altri microrganismi. I transetti del microscopio ottico sono stati condotti sui vetrini utilizzando l’ingrandimento 400X e 1000X per rilevare la presenza o l’assenza di questi e per identificare quelli che erano presenti. Campioni di legno sono stati identificati per tassare attraverso l’analisi cellulare, utilizzando una raccolta comparativa e seguendo i testi standard. I campioni di legno sono stati analizzati utilizzando la microscopia ad alta potenza visualizzata con ingrandimento 100X-800X.

Riferimenti e approfondimenti

  1. Bohannon R. Numero di passi valutati dal pedometro al giorno da parte degli adulti: una meta-analisi descrittiva. Fisioterapia. 2007; 87: 1642-1650. PMID: 17911274
  2. Roach N, Hatala K, Ostrofsky K, Villmoare B, Reeves J, Du A, et al. Le impronte di pleistocene mostrano un uso intensivo degli habitat dei margini lacustri da parte di gruppi Homo erectus. Rapporti scientifici. 2016; 6: 26374. pmid: 27199261
  3. Liebenberg L. L’arte del tracciamento: l’origine della scienza. Claremont: David Philip Publishers Ltd .; 1990.
  4. Robbins L. Footprints: raccolta, analisi e interpretazione. Springfield: CC Thomas; 1985.
  5. Bennett M., Morse S. Impronte umane: locomozione fossilizzata? Londra, Regno Unito: Springer; Il 2014.
  6. Falkingham P, Marty D, Richter A, editori. Tracce di dinosauri: i prossimi passi. Bloomington: Indiana University Press; Il 2016.

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