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L’Amazzonia è in fiamme: ecco 5 cose che devi sapere

Gli incendi da record infuriano nella foresta pluviale amazzonica del Brasile, con oltre 2.500 incendi. Questi focolai stanno emettendo enormi quantità di ossido di carbonio con pennacchi di fumo visibili a migliaia di chilometri di distanza. Gli incendi in Brasile sono aumentati dell’85% nel 2019 di cui oltre la metà nella regione amazzonica, secondo quanto riportato dall’agenzia spaziale brasiliana.

Questo improvviso aumento degli incendi è dovuto molto probabilmente dal degrado del suolo: la bonifica e l’agricoltura riducono la disponibilità di acqua, riscaldano il suolo e intensificano la siccità, combinandosi in modo tale da rendere gli incendi più frequenti e più intensi.

incendi in amazzonia
Enormi incendi stanno imperversando in diverse regioni del bacino amazzonico. Credito: Guaira Maia / ISA

1. Perché l’Amazzonia sta bruciando

Il crescente numero di incendi è il risultato di un disboscamento illegale delle foreste per creare terreni agricoli. Gli incendi vengono provocati dall’uomo e si diffondono facilmente nella stagione secca. Il desiderio di nuove terre per l’allevamento del bestiame è stato il principale motore della deforestazione nell’Amazzonia brasiliana fin dagli anni ’70. Ironia della sorte, gli agricoltori potrebbero non aver bisogno di liberare nuove terre per pascolare il bestiame.

La ricerca ha trovato un numero significativo di pascoli attualmente degradati e improduttivi che potrebbero offrire nuove opportunità per il bestiame . Nuovi sviluppi tecnici offrono anche la possibilità di trasformare estesi allevamenti in fattorie più compatte e produttive, offrendo gli stessi risultati e consumando meno risorse naturali.

2. Perché il mondo dovrebbe preoccuparsi

La devastante perdita di biodiversità non riguarda solo il Brasile. La perdita della vegetazione amazzonica riduce direttamente la pioggia in tutto il Sud America e in altre regioni del mondo. Il pianeta sta perdendo un importante filtro di ossido di carbonio e gli incendi stanno iniettando direttamente questo gas nell’atmosfera. Se non riusciamo a fermare la deforestazione in Amazzonia e gli incendi associati la nostra capacità di rallentare i cambiamenti climatici è pressochè nulla.

Il governo brasiliano ha fissato un obiettivo ambizioso per fermare la deforestazione illegale e ripristinare 4,8 milioni di ettari di terra amazzonica degradata entro il 2030. Se questi obiettivi non vengono subito affrontati, potrebbe non essere possibile mitigare significativamente i cambiamenti climatici.

3. Quale ruolo ha avuto la politica

Dal 2014, il tasso con cui il Brasile ha perso la foresta amazzonica è aumentato del 60% . Questo è il risultato delle crisi economiche e dello smantellamento della regolamentazione ambientale brasiliana e dell’autorità ministeriale dall’elezione del presidente Jair Bolsonaro nel 2018. Il programma politico di Bolsonaro include programmi controversi e i critici sostengono che minacceranno sia i diritti umani che l’ambiente.

Uno dei suoi primi interventi come presidente fu di approvare riforme ministeriali che indebolivano notevolmente il Ministero dell’Ambiente Regolamenti e programmi per la conservazione e i diritti delle comunità tradizionali sono stati minacciati da pressioni economiche. Negli ultimi mesi, il governo brasiliano ha annunciato la riduzione di agenzie e commissioni ambientali, incluso l’organo responsabile della lotta alla deforestazione e agli incendi.

4. Come dovrebbe reagire il mondo

Sebbene i governi nazionali e statali del Brasile siano ovviamente favorevoli alla protezione dell’Amazzonia, gli organi internazionali hanno un ruolo chiave da svolgere. Dibattiti e finanziamenti internazionali, insieme a interventi e risposte locali, hanno rimodellato il modo in cui la terra viene utilizzata nei tropici. Ciò significa che qualsiasi tentativo del governo di smantellare ulteriormente le politiche climatiche e di conservazione in Amazzonia può avere conseguenze diplomatiche ed economiche significative.

Ad esempio, il commercio tra l’Unione europea e i blocchi commerciali sudamericani che includono il Brasile ha sempre più ripercussioni nell’ambito ambientale. Eventuali ostacoli commerciali alle materie prime del Brasile attirerano sicuramente l’attenzione: L’agroalimentare è responsabile di oltre il 20% del PIL del paese . La continua incapacità del Brasile di fermare la deforestazione ha anche ridotto i finanziamenti internazionali per la sua conservazione.

La Norvegia e la Germania di gran lunga i maggiori donatori del Fondo Amazon, hanno sospeso il loro sostegno finanziario. È probabile che questi impegni e organizzazioni internazionali esercitino un’influenza notevole sul Brasile per mantenere gli impegni e gli accordi già esistenti compresi gli obiettivi di ripristino.

amazzonia brucia
San Paolo, la foto scattata intorno alle 16.00 mostra come le autovetture siano state costrette ad accendere i fari per far fronte alla scarsa visibilità. Fotografia di Associated Press / AP

5. C’è una soluzione?

Il Brasile ha già sviluppato un quadro politico pionieristico per fermare la deforestazione illegale in Amazzonia. La deforestazione ha raggiunto il picco nel 2004, ma si è drasticamente ridotta a seguito della governance ambientale e ha fornito interventi di cambiamento volti a porre fine alla deforestazione illegale. Le leggi ambientali sono state approvate per sviluppare un programma nazionale per proteggere l’Amazzonia, con tassi di compensazione in Amazzonia in calo di oltre i due terzi tra il 2004 e il 2011.

Inoltre, gli accordi globali privati ​​come Amazon Beef e Soy Moratorium nei quali le aziende concordano di non acquistare soia o bestiame legati alla deforestazione illegale, hanno anche ridotto significativamente i tassi di compensazione. Abbiamo strumenti finanziari, diplomatici e politici che dovrebbero funzionere per fermare la  vendita dell’Amazzonia e a sua volta fermare questi incendi devastanti.

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