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Krakatoa erutta di nuovo. Immagini dallo spazio

Krakatoa – Lo stretto di Sunda si trova tra le isole indonesiane di Giava e Sumatra. E nello stretto di Sunda si trova l’isola molto più piccola di Anak Krakatau, uno dei vulcani attivi della Terra. È scoppiato più di 50 volte negli ultimi 2000 anni ed ora stà eruttando di nuovo.

Il vulcano si è riacceso riacceso ora nel 2020. In effetti, Anak Krakatau ha subito frequenti eruzioni dal 2008. Recentemente, LandSat 8 ha catturato alcune immagini con il suo Operational Land Imager (OLI.)

Un'immagine più grande della regione dello Stretto di Sunda, con Anak Krakatau e le sue piume al centro. Credito di immagine: immagine dell'Osservatorio della Terra della NASA di Lauren Dauphin, usando i dati Landsat del Geological Survey degli Stati Uniti.
Un’immagine della regione dello Stretto di Sunda, con Anak Krakatau. Credito di immagine: immagine dell’Osservatorio della Terra della NASA di Lauren Dauphin, usando i dati Landsat del  Geological Survey degli Stati Uniti .

L’OLI ha catturato queste immagini a colori reali del pennacchio di vapore che sovrasta l’isola. Il colore bianco del pennacchio suggerisce che è formato principalmente vapore e gas. Se contenesse molta cenere, sembrerebbe po più scuro. I dati a infrarossi sono sovrapposti sull’immagine più grande, mostrando quella che potrebbe essere roccia fusa.

Secondo Verity Flower, un vulcanologo del Goddard Space Flight Center della NASA, c’è attività vulcanica in atto. “La posizione del pennacchio suggerisce che è di origine vulcanica”, dice Flower in un comunicato stampa . Flower e colleghi hanno anche controllate il vulcano da un altro satellite la Earth della NASA e il suo spettroradiometro per immagini multi-angolo  (MISR) per studiare più da vicino il pennacchio.

Con questo strumento sono stati in grado di misurare l’altezza dei pennacchi e di misurare la forma, le dimensioni, le proprietà di assorbimento della luce delle particelle all’interno dei pennacchi. Tali misurazioni hanno confermato che il pennacchio era principalmente formato da vapore e gas perchè le particelle più piccole sono riflettenti e rendono quindi il pennacchio bianco.

Tuttavia, potrebbe esserci ancora della cenere che esce da Anak Krakatau il figlio del Krakatoa. Il pennacchio ha una sezione più scura che si estende verso nord. Potrebbe trattarsi di cenere che si trova ad un’altitudine inferiore rispetto alla nuvola di vapore bianca fluttuante. Il vapore più leggero e meno denso raggiunge un’altitudine più elevata prima della condensazione, mentre la cenere più densa rimane più in basso al livello del mare.

L'Indonesia si trova nella regione del Pacifico del Fuoco e ospita centinaia di vulcani. Circa 130 0 se sono attivi. Credito d'immagine: di Lyn Topinka, USGS; mappa di base della CIA, 1997; vulcani di Simkin e Siebert, 1994 - Collegamento alla fonte archiviato, dominio pubblico, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25613
L’Indonesia si trova nella regione del Pacifico  detto borbo di Fuoco e ospita centinaia di vulcani. Circa 127 sono attivi. Credito d’immagine: di Lyn Topinka, USGS; mappa di base della CIA, 1997; vulcani di Simkin e Siebert, 1994

L’Indonesia si trova nella regione del bordo di fuoco nell’Oceano Pacifico. Tre placche tettoniche si incontrano in questa regione. Due di essi, la placca indo-australiana e la placca del Pacifico, vengono spinti sotto la placca eurasiatica. A una profondità di circa 100 km, l’Indonesia e il Pacifico queste placche si stanno sciogliendo. E’ per questo motivo che nella regione si viene a creare questa abbondante attività vulcanica.

Secondo il Center of Volcanology and Geological Hazard Mitigation dell’Indonesia (PVMBG), alcune rocce incandescenti sono scoppiate sulla superficie di Anak Krakatau giorni prima di questa eruzione di vapore. Tuttavia, l’evento non è stato considerato significativo.

The Pacific Ring of Fire. Immagine di credito: di Gringer (talk) 23:52, 10 febbraio 2009 (UTC) - dati vettoriali da [1], dominio pubblico, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5919729
The Pacific Ring of Fire. Immagine di credito: di Gringer (talk) 23:52, 10 febbraio 2009 (UTC) dati vettoriali di dominio pubblico
“Il vulcano Anak Krakatau ha mostrato periodicamente queste piccole esplosioni eruttive negli ultimi anni”, ha affermato Flower. “Tuttavia, può anche mostrare attività più distruttive come le eruzioni che causano tsunami”.

Il PVMBG afferma che la recente attività vulcanica ha generato numerose fontane e flussi di lava con pioggie di cenere. Tale minaccia non si è diffusa ed è stata limitata a un’area a 2 km intorno ad Anak Krakatau.

Sebbene pericoloso e distruttivo, l’alto livello di attività vulcanica indonesiano sotto particolari punti di vista può risultare benefico. La cenere vulcanica rende alcune aree molto fertili dal punto di vista agricolo sostenendo ingenti livelli di popolazione.

Nel 1883 l’esplosione più forte della storia

Era il 27 agosto dell’anno 1883. A Perth, in Australia occidentale, a oltre 3 mila chilometri di distanza dall’Indonesia, testimoni sentirono «una serie di forti esplosioni, simili a quelli dell’artiglieria, in direzione nord-ovest». Nell’isola di Rodriguez, nell’oceano Indiano, a ben 4.653 chilometri dall’isola di Giava, anche la guarnigione francese registrò «una serie di esplosioni provenienti da est, come il lontano ruggito di cannoni».

Non erano cannoni, era il ruggito del Krakatoa, un vulcano con una storia esplosiva – devastanti le eruzioni del 416 e 535 dopo Cristo – che sorge tra Giava e Sumatra, in Indonesia. All’epoca aveva tre coni attivi – Rakata, Danan e Perbouwatan – gli ultimi due dei quali furono completamente distrutti e il terzo parzialmente.

Quattro enormi esplosioni di intensità pari a 200 megatoni (13 mila volte l’atomica di Hiroshima) hanno letteralmente sbriciolato 45 chilometri cubi di rocce, il 70% dell’isola, e lasciato nella caldera del vulcano una voragine profonda 800 metri.

Krakatoa
Una litografia della massiccia eruzione del 1883. L’eruzione del Krakatoa e successivi fenomeni , 1888; Parker & Coward; tramite Wikipedia

Le quattro esplosioni produssero il rumore più forte mai udito in epoca storica – 310 decibel localmente, 172 decibel a 150 chilometri di distanza – e crearono roventi colate piroclastiche e uno tsunami con onde alte 30-40 metri che viaggiavano a 300 chilometri all’ora: l’onda di marea, ridotta ad alcuni centimetri, fu registrata anche a Londra e a San Francisco.

Centosessantacinque villaggi e insediamenti costieri vennero spazzati via e completamente distrutti. In tutto, l’amministrazione coloniale olandese calcolò il numero di morti a 36.417, mentre secondo altre stime furono più di 120.000.

L’esplosione oscurò completamente il cielo nel raggio di 450 chilometri e ceneri caddero fino a 6mila chilometri di distanza. Per effetto dell’immissione di enormi quantità di particolato in atmosfera la temperatura dell’emisfero settentrionale scese fino a 1.2 gradi e l’effetto si protrasse per 5 anni. Un effetto simile al cosiddetto ‘inverno nucleare’ temuto in caso di guerra atomica globale.

A partire dal 1927 al centro della caldera del Krakatoa, larga 7 chilometri, delimitata da tre isole e sovrastata dal picco di quel che resta del cono del Rakata alto 830 metri, è sorto un nuovo edificio vulcanico, stabile dal 1930, chiamato Anak Krakatau – il figlio del Krakatoa – che in ricorrenti crisi esplosive è cresciuto di 7/8 centimetri la settimana con ricorrenti crisi eruttive (le più importanti nel 1931-34, 1938-40, 1946-47, 1958-63, 1972-73, 1992-93, 1994-95 2007-2008, 2009-2011, 2012, 2017) fino a raggiungere gli attuali 348 metri di altezza.

L’esplosione di Krakatoa registrò 172 decibel a 160 km di distanza

Krakatoa
Una mappa che mostra l’area in cui si poteva udire l’esplosione del Krakatoa. L’eruzione del 1888

Nel 1883, le stazioni meteorologiche di decine di città in tutto il mondo utilizzavano i barometri per tracciare i cambiamenti della pressione atmosferica. Sei ore e 47 minuti dopo l’esplosione di Krakatoa, è stato rilevato un picco di pressione dell’aria a Calcutta.

Entro 8 ore, l’impulso raggiunse Mauritius ad ovest e Melbourne e Sydney ad est. Dopo 12 ore, San Pietroburgo notò il battito, seguito da Vienna, Roma, Parigi, Berlino e Monaco. E 18 ore dopo l’impulso aveva raggiunto New York, Washington DC e Toronto.

Sorprendentemente, per ben 5 giorni dopo l’esplosione, le stazioni meteorologiche di 50 città di tutto il mondo osservarono questo picco senza precedenti della pressione che si ripresentava come un orologio, circa ogni 34 ore. Questo è approssimativamente quanto tempo impiega il suono per viaggiare intorno al pianeta.

In tutto, le onde di pressione del Krakatoa hanno fatto il giro del globo tre o quattro volte in ogni direzione. (Ogni città ha avvertito fino a sette picchi di pressione perché sperimentarono anche onde d’urto che viaggiano in direzioni opposte rispetto al vulcano).

Nel frattempo, le stazioni di marea lontane come l’India, l’Inghilterra e San Francisco hanno misurarono un aumento delle onde dell’oceano contemporaneamente a all’impulso d’aria , un effetto mai visto prima. Era un suono che non poteva più essere ascoltato ma che continuava a muoversi in in tutto il pianeta, un fenomeno che la gente ha soprannominato “la grande onda d’aria”.

Di recente, un incredibile home video di un’eruzione vulcanica scattata da una coppia in vacanza in Papua Nuova Guinea ha iniziato a girare su Internet. Se guardiamo attentamente, il video ci dà un’idea dell’onda di pressione creata da un vulcano.

Quando il vulcano esplode, produce un picco improvviso della pressione dell’aria; possiamo effettivamente vedere mentre si muove attraverso l’aria, condensando il vapore acqueo in nuvole mentre viaggia. Le persone che girano il video sono (per fortuna) abbastanza lontane.

Quando finalmente colpisce la barca, circa 13 secondi dopo l’esplosione, si avverte quello che sembra un enorme colpo di pistola accompagnato da un improvviso soffio d’aria. Moltiplicare 13 secondi per la velocità del suono ci dice che la barca era a circa 4,4 chilometri dal vulcano.

Questo è in qualche modo simile a quello che è successo al Krakatoa, ma lo “scoppio” in quel caso poteva essere ascoltato non solo a quattro ma a quattromila km di distanza, una dimostrazione da capogiro dell’immenso potere distruttivo che la natura può scatenare.

 

Riferimenti e approfondimenti

  1. Judd, John Wesley, et al. L’eruzione di Krakatoa: e i successivi fenomeni . Trübner & Company, 1888. (un rapporto completo e pieno di dati sull’eruzione di Krakatoa commissionata dalla Royal Society, accessibile gratuitamente di dominio pubblico)
  2. Winchester, Simon. Krakatoa: il giorno in cui il mondo è esploso . Penguin UK, 2004.
  3. Simkin, Tom e Richard S. Fiske. Krakatau, 1883, l’Eruzione vulcanica e i suoi effetti . Smithsonian Inst Pr, 1983.
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