Isola di Pasqua: luce sul mistero del crollo della civiltà

Gli esperti stanno gettando nuova luce sulla scomparsa della civiltà che ha costruito le famose statue sull’isola di Pasqua.

Si pensa da tempo che la costruzione delle statue, o moai, sia terminata intorno al 1600, a seguito di un grave crollo della società dell’isola. Una nuova ricerca, tuttavia, suggerisce che la società non è crollata prima del contatto europeo all’inizio del 18 ° secolo e la popolazione locale ha continuato a costruire le statue più a lungo di quanto si pensasse. Circa 900 statue punteggiano l’Isola di Pasqua.

SCOPERTA DELL’ISOLA DI PASQUA: GLI ESPERTI RISOLVONO MISTERO DEI MONUMENTI ANTICHI

Lo studio, guidato da Robert DiNapoli, uno studente di dottorato presso l’ Università dell’Oregon , ha incluso ricercatori dell’Università di Binghamton, dell’Università di Stato di New York, dell’Università dell’Arizona e dell’International Archaeological Research Institute.

Statue a Anakena Beach, isola di pasqua, Cile.
Statue a Anakena Beach, isola di pasqua, Cile. (Eric LAFFORGUE / Gamma-Rapho via Getty Images)

Carl Lipo, antropologo della Binghamton University, afferma che la ricerca sfida le precedenti teorie sul collasso della società dell’isola.

“La nostra ricerca vola di fronte a questa narrativa”, ha spiegato in una dichiarazione . “Sappiamo, naturalmente, che se abbiamo ragione, dobbiamo davvero sfidare noi stessi (e la documentazione archeologica) per convalidare i nostri argomenti. In questo caso, abbiamo pensato di esaminare attentamente il tempo degli eventi di costruzione associati alle grandi piattaforme. ”

Usando la datazione al radiocarbonio, studiando strati di roccia e una serie di documenti storici, i ricercatori hanno analizzato l’inizio, la velocità e la fine del periodo di costruzione del monumento.

MISTERO DEL “MOAI” DELL’ISOLA DI PASQUA NON RIVELATO DA UNA NUOVA SCOPERTA

Gli isolani pasquali hanno iniziato a costruire le statue poco dopo il loro arrivo sull’isola nel 13 ° secolo, secondo lo studio. Il tasso di costruzione è aumentato rapidamente tra l’inizio del 14 ° secolo e la metà del 15 ° secolo. Gli esperti che hanno anche riscontrato un “tasso costante di costruzione” continuarono dopo il primo contatto europeo con l’isola di Pasqua nel 1722.

Moai At Hanga Kio'e, Rapa Nui (Isola di Pasqua), Cile
Moai At Hanga Kio’e, Rapa Nui (Isola di Pasqua), Cile (Insights / UIG via Getty Images)

“Quello che abbiamo scoperto è che una volta che le persone hanno iniziato a costruire monumenti poco dopo l’arrivo sull’isola, hanno continuato questa costruzione fino al periodo successivo all’arrivo degli europei”, ha detto Lipo. “Questo non sarebbe stato il caso se ci fosse stato un” crollo “pre-contatto, anzi, avremmo dovuto vedere tutta la costruzione fermarsi molto prima del 1722.”

“Una volta che gli europei arrivano sull’isola, ci sono molti eventi tragici documentati a causa di malattie, omicidi, raid di schiavi e altri conflitti”, ha aggiunto Lipo. “Questi eventi sono del tutto estranei agli isolani e hanno, senza dubbio, effetti devastanti. Tuttavia, il popolo Rapa Nui – seguendo pratiche che hanno fornito loro grande stabilità e successo per centinaia di anni – ha continuato le sue tradizioni di fronte a enormi probabilità. ”

MISTERO DEL “MOAI” DELL’ISOLA DI PASQUA NON RIVELATO DA UNA NUOVA SCOPERTA

Lo studio è pubblicato su The Journal of Archaeological Science .

Circa 1955: due antiche statue di origine incerta sull'Isola di Pasqua, nell'Oceano Pacifico meridionale.
Circa 1955: due antiche statue di origine incerta sull’Isola di Pasqua, nell’Oceano Pacifico meridionale. (Foto di Richard Harrington / Three Lions / Getty Images)

La remota isola del Pacifico, situata a oltre 2.000 miglia al largo della costa del Cile, continua a essere una fonte di fascino per gli storici.

Negli ultimi anni, esperti, inclusi ricercatori della Binghamton University, hanno svelato i segreti dei misteriosi monumenti antichi sull’isola di Pasqua .

CONTROVERSIA DELLE ISOLE DI PASQUA: GLI ISLANDER VOGLIONO IL MUSEO BRITANNICO PER RESTITUIRE LA STATUA “AMICI rubati”

Le famose statue, o moai, sono supportate da piattaforme monumentali chiamate ahu. I ricercatori, tuttavia, si sono chiesti da tempo perché i monumenti siano stati collocati in posizioni specifiche dell’isola.

Ahu Nau Nau, un sito culturale e religioso costruito dalla società Rapa Nui sulla costa nord dell'isola di Pasqua. Il sito si trova sulla spiaggia Anakena dell'isola di Pasqua. (Foto di Robert DiNapoli)
Ahu Nau Nau, un sito culturale e religioso costruito dalla società Rapa Nui sulla costa nord dell’isola di Pasqua. Il sito si trova sulla spiaggia Anakena dell’isola di Pasqua. (Foto di Robert DiNapoli)

Gli esperti hanno sfruttato le tecniche di modellazione spaziale per elaborare la relazione tra la costruzione di ahu e le risorse naturali sull’isola di Pasqua o Rapa Nui. Hanno scoperto che gli ahu sono stati costruiti vicino a fonti d’acqua dolce, che sono limitate sull’isola.

I ricercatori avevano già identificato lo  scarico delle acque sotterranee nelle aree costiere come un fattore chiave nel posizionamento delle statue sulla costa dell’isola di Pasqua.

IL MISTERO DELL’ISOLA DI PASQUA RISOLTO: QUANTO SONO STATI POSIZIONATI ‘ENORMI’ CAPPELLI IN PIETRA SU STATUE ANTICHE

Nel 2017 i ricercatori hanno scoperto come gli antichi isolani erano in grado di posizionare enormi cappelli di pietra sulle statue.

Nel 2016 la ricerca condotta su manufatti dell’isola ha messo in dubbio la teoria secondo cui l’antica civiltà lì è stata distrutta dalla guerra.

Gli esperti, anche dell’Università di Binghamton, hanno studiato centinaia di oggetti antichi trovati sulle rive dell’isola di Pasqua. In precedenza, si pensava che i manufatti fossero punti di lancia, ma l’analisi rivela che erano probabilmente strumenti di uso generale.

IL PROGETTO ARCHEOLOGICO ISOLA DI PASQUA SCAVA I SEGRETI DELL’ISOLA

Scolpiti da ossidiana o vetro vulcanico, migliaia di oggetti triangolari, noti come mata’a, sporcano la superficie dell’isola.

Alcuni scienziati hanno stimato che, al culmine, la popolazione dell’isola di Pasqua potesse raggiungere i 20.000, ma è caduta nel corso dei secoli dopo che gli alberi e le palme dell’isola furono abbattuti per costruire canoe e trasportare le sue famose statue giganti. Una teoria suggerisce che la deforestazione ha portato all’erosione del suolo, incidendo sulla capacità dell’isola di sostenere la fauna selvatica e l’agricoltura e il crollo della sua civiltà.

Quando gli olandesi arrivarono sull’isola nel 1722, la sua popolazione era di 3000 o meno. Solo 111 abitanti vivevano sull’isola di Pasqua nel 1877.

L’Isola di Pasqua, conosciuta anche come Rapa Nui. Una terra ricca di misteri legati ai monolitici MOAI e alle molte leggende, degli Uomini Uccello (Tangata manu)

ANCHE UNA SOLUZIONE PER L’ENIGMA DELLE STATUE?

Le enigmatiche statue dell’isola di Pasqua sorgono in corrispondenza delle sorgenti di acqua dolce, fondamentali per il sostentamento. Lo ha stabilito un nuovo modello quantitativo, che offre anche un’interpretazione del significato dei misteriosi monumenti: probabilmente rappresentavano antenati divinizzati e celebravano la condivisione quotidiana delle risorse.

L’Isola di Pasqua, o Rapa Nui, secondo il suo nome indigeno, si trova a 3600 chilometri a ovest delle coste del Cile ed è famosa per la straordinaria ed enigmatica testimonianza archeologica di un’antica popolazione che vi era insediata: circa 900 gigantesche statue antropomorfe, i moai, che si ergono su piedistalli di pietra chiamati ahu.

La realizzazione di queste opere, datate tra il XIII e il XVI secolo, richiese certamente una quantità enorme di tempo e di energie, ma il loro significato non è noto.

Sulla rivista “PLOS ONE”, un gruppo internazionale di ricerca guidato da Matthew Becker della California State University a Long Beach propone ora una spiegazione della distribuzione delle statue nell’isola: sorgono tutte in corrispondenza delle risorsa più preziosa per la sussistenza degli abitanti, vale a dire l’acqua dolce.

RAPA NUI
Credit: Juice Images/AGF

 

“La questione della disponibilità di acqua o della sua mancanza è stata spesso citata dai ricercatori che studiano i resti di Rapa Nui”, spiega Carl Lipo, antropologo della Binghamton University. “Quando abbiamo iniziato a esaminare i dettagli dell’idrologia dell’isola, abbiamo notato che durante la bassa marea le sorgenti d’acqua emergevani in alcuni punti lungo la costa, che non sono certo evidenti a prima vista”.

Studiando le aree intorno agli ahu, i ricercatori hanno poi verificato che si trovano esattamente in corrispondenza dei siti in cui emerge l’acqua di falda. E più si approfondivano le ricerche, più lo schema appariva coerente.

“Molti ricercatori, compresi noi, hanno a lungo ipotizzato una correlazione tra i monumenti e diversi tipi di risorse, come acqua, terreni agricoli e risorse marine”, aggiunge Robert Di Napoli ricercatore dell’Università

dell’Oregon e autore principale dello studio. “Tuttavia, queste correlazioni non sono mai state verificate quantitativamente o si sono rivelate non significative statisticamente: il nostro studio è basato su un modello spaziale quantitativo che mostra chiaramente che gli ahu sono associati a fonti di acqua dolce in un modo che non avviene per altre risorse”.

Gli autori danno anche un’interpretazione del significato delle statue, che getta una luce sul tipo di società dell’isola.

“I monumenti si trovano in luoghi con accesso a una risorsa fondamentale per gli isolani: le statue rappresentavano probabilmente antenati divinizzati e celebravano di condivisione quotidiana dell’acqua e anche del cibo, avvenuta per generazioni; questa conoscenza era basata sui legami familiari e sociali, così come sul patrimonio culturale, che rafforzava la conoscenza della precario sostentamento sull’isola”, spiega Terry Hunt ricercatore dell’Università dell’Arizona, coautore dell’articolo, sottolineando come questo sia un aspetto cruciale per spiegare il paradosso dell’isola. “Nonostante le risorse limitate, gli isolani riuscirono a condividere attività, conoscenze e risorse per oltre 500 anni”.

 

Riferimenti e approfondimenti

  1. Sebastian Englert: Diccionario rapanui-español. Santiago de Chile 1938.
  2. Amici della Scienza – Scoperti a Nazca altri 143 nuovi geoglifi grazie all’AI – 19 novembre 2019
  3. Alfred Métraux: Die Oster-Insel. Stuttgart 1957.
  4. Katherine Routledge: The Mystery of Easter Island. The story of an expedition. London 1920.
  5. Friedrich Schulze-Maizier: Die Osterinsel. Insel, Leipzig 1926.
  6. Crombette, Fernand. Essai de Géographie…divine; 5 tomes; Ceshe asbl, Tournai, diverses années
  7. Barthel, Thomas. 1958. Grundlagen zur Entzifferung der Osterinselschrift. Hamburg: Cram, de Gruyter.
  8. Butinov, Nikolai A., & Yuri V. KNOROZOV. 1957. Preliminary Report on the Study of the Written Language of Easter Island. Journal of the Polynesian Society 66. 1.
  9. Jared DiamondCollasso. Come le società scelgono di morire o vivere, Einaudi, 2005, ISBN 88-06-17638-2.
  10. Englert, Sebastian F. 1970. Island at the Center of the World. Translated and Edited by William Mulloy. New York: Charles Scribner’s Sons.
  11. Federova, Irina K. 1965. Versions of Myths and Legends in Manuscripts from Easter Island. In: Heyerdahl et al (eds.), Miscellaneous Papers: Reports of the Norwegian Archaeological Expedition to Easter Island and East Pacific 2. 395-401. Stockholm: Forum

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