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Filosofia greca

Chi siamo noi? Come possiamo essere felici? L’universo ha uno scopo?  I filosofi greci hanno affrontato le grandi questioni della vita a volte in modo scientifico genuino, a volte in modi mistici, ma sempre in modo fantasioso. Pitagora considerava un ciarlatano per aver sostenuto la dottrina della reincarnazione, un Socrate seminudo che arringava la gente per strada con domande provocatorie e senza risposta, Aristotele che istruiva grandi generali: questi sono esempi di come i pensatori greci osavano mettere in discussione le convenzioni tradizionali e sfidare i pregiudizi di la loro età, a volte mettendo in gioco la propria vita. Filosofia greca come un genere culturale indipendente iniziato intorno al 600 aC, e le sue intuizioni persistono ancora ai nostri tempi.

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La famosa ” Scuola di Atene ” di Raffaello, dipinta tra il 1510-1511 d.C. , raffigurante tutti i principali filosofi dell’antichità con Platone e Aristotele al centro. (Musei Vaticani, Roma ).

I PRESOCRATICI

Verso il 600 aC, le città greche di Ionia erano i leader intellettuali e culturali della Grecia e il principale commerciante marittimo del Mediterraneo . Mileto, la città ionica più a sud , era la più ricca delle città greche e il fulcro principale del “risveglio ionico”, un nome per la fase iniziale della civiltà greca classica , in coincidenza con la nascita della filosofia greca .

Il primo gruppo di filosofi greci è una triade di pensatori milesi: Talete, Anassimandro e Anassimene . La loro principale preoccupazione era di elaborare una teoria cosmologica basata esclusivamente sui fenomeni naturali. Il loro approccio richiedeva il rifiuto di tutte le spiegazioni tradizionali basate sull’autorità religiosa, sul dogma, sul mito e sulla superstizione. Tutti concordavano sul fatto che tutte le cose provenissero da una sola “sostanza primaria”: Thales credeva che fosse acqua; Anassimandro disse che era una sostanza diversa da tutte le altre sostanze conosciute, “infinito, eterno e senza età”; e Anassimene sosteneva che era aria.

L’osservazione era importante tra la scuola milese. Thales predisse un’eclissi che ebbe luogo nel 585 aEV e sembra che fosse stato in grado di calcolare la distanza di una nave in mare da osservazioni fatte in due punti. Anassimandro, basandosi sul fatto che i neonati umani sono indifesi alla nascita, sosteneva che se il primo essere umano fosse apparso sulla terra in quanto bambino, non sarebbe sopravvissuto: quindi, gli umani si sono evoluti da altri animali la cui progenie è più in forma. La scienza tra i Milesi era più forte della loro filosofia e piuttosto rozza, ma incoraggiava l’osservazione in molti pensatori successivi ed era anche un valido stimolo per approcciare in modo razionale molte delle domande tradizionali che erano state precedentemente risolte attraverso la religionee superstizione. La visione razionale ionica non ha causato nient’altro che perplessità tra alcuni dei loro potenti vicini, come i Babilonesi e gli Egiziani, che erano nazioni basate su governi teocratici in cui la religione svolgeva un importante ruolo politico e sociale.

Pitagora è considerato uno dei pensatori ionici ma al di fuori della scuola milanese: era originario di Samos , un insediamento ionico in alto mare. Il suo approccio combina la scienza con le credenze religiose, qualcosa che avrebbe causato orrore nella scuola milese. La sua filosofia ha una dose di misticismo, probabilmente un’influenza della tradizione orfica. La matematica, nel senso di argomenti deduttivi dimostrativi, inizia con Pitagora: è accreditato come l’autore della prima formulazione matematica conosciuta, il teorema che afferma che il quadrato del lato più lungo di un triangolo rettangolo è uguale alla somma dei quadrati del altri due lati. Il ragionamento deduttivo dalle premesse generali sembra essere stato un’innovazione pitagorica.

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Portrait of Socrates. Marble, Roman artwork (1st century), perhaps a copy of a lost bronze statue made by Lysippos

L’atomismo è iniziato con Leucippo e Democrito . Tra le scuole antiche, questo approccio è il più vicino alla scienza moderna: credevano che tutto fosse composto da atomi, che sono indistruttibili e fisicamente indivisibili. Erano rigorosi deterministi, che credevano che tutto accadesse secondo le leggi naturali e che l’universo, dicevano, non aveva scopo e non è altro che una miscela di infiniti atomi che vengono mischiati e rimescolati secondo le regole indifferenti della natura. Ciò che è interessante di questa scuola è che ha tentato di comprendere l’universo nel modo più oggettivo possibile e minimizzare le deviazioni intellettuali a favore dei pregiudizi culturali e mistici.

ASCESA DI ATENE: I SOFISTI & SOCRATE

Verso il 500 aC, le città-stato o poleis greche erano ancora largamente divise. Avevano una lingua e una cultura comuni, ma erano molto spesso rivali. Alcuni anni prima, Atene attuò un’innovazione socio-politica con cui tutti i cittadini maschi liberi avevano uguali diritti indipendentemente dalla loro origine e fortuna. Lo hanno chiamato democrazia. Prima del tempo della democrazia, il processo decisionale del governo era nelle mani di poche famiglie, spesso aristocratiche e nobili. La democrazia ha permesso a tutti i cittadini liberi di prendere parte alle importanti decisioni della polis. Potevano impegnarsi nelle discussioni tenute durante assemblea deliberativa e tribunali, le loro voci potevano essere ascoltate ovunque e avevano lo stesso valore di qualsiasi altra voce. In questo contesto, il discorso è stato il re: essere in grado di discutere argomenti diversi in modo efficace e persuadere gli altri, garantito un vantaggio competitivo. Questo era vero non solo per i cittadini attivamente coinvolti nella politica, ma per qualsiasi altro cittadino. Durante le udienze del tribunale, ad esempio, il pubblico ministero e gli imputati dovevano presentarsi in tribunale di persona, mai tramite avvocati, e il fallimento o il successo del processo dipendeva in gran parte dalle capacità retoriche e qualsiasi cittadino poteva essere sottoposto a un’audizione. Questo periodo, quindi, vide l’inizio della scuola sofista.

PRIMA DEL TEMPO DI SOCRATE, LA PREOCCUPAZIONE PRINCIPALE DEI FILOSOFI ERA STATA IL MONDO FISICO E COME SPIEGARLO IN MODO NATURALE. TUTTAVIA, SOCRATE MISE IN MOTO UN NUOVO APPROCCIO CONCENTRANDOSI INTERAMENTE SU QUESTIONI MORALI E PSICOLOGICHE.

I sofisti erano intellettuali che insegnavano corsi su vari argomenti, tra cui la retorica, un’abilità utile ad Atene. Poiché insegnavano in cambio di una tassa, le scuole dei sofisti erano frequentate solo da coloro che potevano permetterselo, di solito membri dell’aristocrazia e famiglie facoltose. Questo fu un periodo di profondi cambiamenti politici e sociali ad Atene: la democrazia aveva rimpiazzato il vecchio modo di fare politica e molti aristocratici i cui interessi erano colpiti stavano cercando di distruggere la democrazia; il rapido aumento della ricchezza e della cultura, principalmente dovuto al commercio estero, minò le credenze e la morale tradizionali. In un certo senso, i sofisti rappresentarono la nuova era politica nella vita ateniese, specialmente perché erano collegati ai nuovi bisogni educativi.

Preso dallo scontro tra conservatorismo culturale e innovazione, troviamo un personaggio peculiare: Socrate, la figura cardine della filosofia greca e la più saggia tra i greci a suo tempo secondo l’oracolo di Delfi . Come i sofisti, Socrate amava insegnare, ma a differenza dei sofisti non aveva mai chiesto un compenso in cambio e vissuto una vita di austerità. Ha sottovalutato o ignorato la maggior parte degli argomenti che erano popolari tra i suoi predecessori. Prima del tempo di Socrate, la preoccupazione principale dei filosofi era stata il mondo fisico e come spiegarlo in modo naturale. Tuttavia, Socrate mise in moto un nuovo approccio concentrandosi interamente su questioni morali e psicologiche. La sua metodologia ha cercato di definire domande chiave quali: cos’è la virtù? cos’è il patriottismo? cosa intendi per moralità?Di conseguenza, la maggior parte dei suoi dibattiti finì con ancora più domande, la questione centrale senza risposta, e l’ignoranza dei disputatori su molti argomenti rivelò, dal momento che dimostrò invariabilmente che le parole usate dai suoi contendenti erano in realtà termini astratti con un significato vuoto.

Combinando uno spirito umile (non ha mai affermato di essere più saggio di chiunque altro) e un rigoroso agnosticismo (disse di non sapere nulla) con un metodo che sfidava le convinzioni convenzionali e un’intolleranza per il pensiero non chiaro, Socrate guadagnò gradualmente nemici da vari settori di Società ateniese. È stato, di conseguenza, processato e condannato a morte . Tuttavia, agli Ateniesi non piaceva condannare un cittadino a morte, quindi, questa era solo una frase formale e gli fu offerta la possibilità di scappare. Si è rifiutato di farlo e ha obbedito alla decisione della giuria: una mistura contenente cicuta velenosa gli ha tolto la vita, ma il suo esempio gli ha concesso l’immortalità.

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Busto del filosofo greco Platone , copia della metà del I secolo aC da una statua originale del IV secolo aC di Silanion. (Musei Vaticani, Roma ).

PLATONE E ARISTOTELE

Platone e Aristotele sono i due filosofi greci più importanti. Il loro lavoro è stato il principale interesse per gli studenti di filosofia e specialisti. Ciò è in parte dovuto al fatto che, a differenza della maggior parte dei loro predecessori, ciò che hanno scritto è sopravvissuto in una forma accessibile e in parte perché il pensiero cristiano, che era il pensiero dominante nel mondo occidentale durante il Medioevo e la prima età moderna, conteneva un’alta dose di Platone e Influenza aristotelica

Platone era uno studente di Socrate che lasciò Atene disgustata dalla morte del suo maestro. Dopo aver viaggiato per molti anni, è tornato ad Atene e ha aperto la sua famosa Accademia. È il filosofo greco più conosciuto; il trionfo della sua opera è stato così completo e influente nella filosofia occidentale, che la famosa citazione di Alfred North Whitehead, sebbene esagerata, non è lontana dalla verità: “La più generale caratterizzazione generale della tradizione filosofica europea è che consiste di una serie di note a Platone “.

Platone aveva molti interessi filosofici tra cui etica e politica, ma è meglio conosciuto per le sue idee metafisiche ed epistemologiche. Una delle sue idee più influenti è la teoria delle idee: per Platone, nozioni come virtù, giustizia, bellezza, bontà, ecc. Non sarebbero possibili se non avessimo una conoscenza diretta di queste cose in un’esistenza precedente. Siamo nati in questo mondo con un ricordo imperfetto di queste forme. In quel mondo ideale di idee, si possono sperimentare le forme reali che sono perfette e universali. Il nostro mondo è una parodia imperfetta del mondo platonico impeccabile e superiore delle idee. Una conoscenza di queste forme è possibile solo attraverso lunghi e faticosi studi da parte dei filosofi, ma la loro illuminazione finale li qualificherà, e loro soli, a governare la società.

Aristotele, allievo di Platone per quasi 20 anni, fu il precettore di Alessandro Magno . Gli interessi di Aristotele coprivano un ampio ambito: etica, metafisica, fisica, biologia, matematica, meteorologia, astronomia, psicologia, politica e retorica, tra gli altri argomenti. Aristotele fu il primo pensatore che sviluppò sistematicamente lo studio della logica. Alcune delle componenti della logica aristotelica esistevano molto prima di Aristotele come le idee di Socrate sulla definizione esatta, le tecniche argomentative trovate in Zeno di Elea, Parmenide e Platone, e molti altri elementi riconducibili al ragionamento giuridico e alla dimostrazione matematica. Il sistema logico di Aristotele consiste di cinque trattati conosciuti come Organon, e sebbene non esaurisca tutta la logica, è stato un pioniere, venerato per secoli e considerato come la soluzione definitiva alla logica e al riferimento per la scienza. Il contributo di Aristotele nella logica e nella scienza divenne un’autorità e rimase incontestato fino all’età moderna: possiamo ricordare Galileo che, dopo un’attenta osservazione durante il Rinascimento, giunse alla conclusione che la maggior parte della fisica e dell’astronomia aristotelica non era in linea con prove empiriche e tuttavia, le idee di Galileo furono ampiamente respinte dai suoi contemporanei studiosi aristotelici. Anche durante i periodi più oscuri del Medioevo, una copia dell’Organon, o forse frammenti di esso,

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Un busto ellenistico del filosofo greco Aristotele di Lisippo da un originale in bronzo . (Palazzo Altemps, Roma ).

FILOSOFIA ELLENISTICA

Durante l’età ellenistica, fiorirono quattro scuole filosofiche: i Cinici, gli Scettici, gli Epicurei e gli Stoici. Durante questo periodo, il potere politico era nelle mani dei macedoni. Pertanto, i filosofi greci abbandonarono le loro preoccupazioni politiche e si concentrarono sui problemi dell’individuo. Invece di cercare di elaborare piani per migliorare la società, il loro interesse era come essere felici o virtuosi.

I cinici hanno rifiutato tutti i tipi di convenzioni: matrimonio, buone maniere, religione, alloggio e persino decenza. La scuola filosofica scettica sistematizzava i vecchi dubbi: i sensi causavano problemi alla maggior parte dei filosofi, tranne alcune rare eccezioni come Platone che semplicemente negava il valore cognitivo della percezione in favore del suo mondo di idee. Oltre allo scetticismo dei sensi, gli scettici hanno aggiunto lo scetticismo morale e logico. L’epicureismo sosteneva che la vita riguardasse il perseguimento dei piaceri di questo mondo. Credevano solo nel mondo materiale, una credenza che attirava l’opposizione degli stoici. Gli stoici dicevano che tutto ciò che accade è dovuto alla divina provvidenza, quindi, qualunque disgrazia si verifichi, uno stoico lo accetterà senza lamentarsi. Gli stoici hanno respinto le opinioni di Aristotele sulla rilevanza dei beni materiali e materiali per la felicità umana.

EREDITÀ

Mentre Roma si espandeva, la Grecia iniziò a declinare. Il Mediterraneo occidentale rimase intatto da Alessandro Magno. Dopo la prima e la seconda guerra punica (264-241 e 218-201 dC), Roma neutralizzò Cartagine e controllò Siracusa (le due principali città-stato del Mediterraneo occidentale), e continuò la sua espansione conquistando le monarchie macedoni durante il secondo secolo aC seguita da Spagna, Francia e Gran Bretagna . Paradossalmente, nonostante la sua espansione e superiorità militare, l’influenza di Roma nella vita culturale della Grecia non era significativa. Al contrario, l’influenza della Grecia sulla  cultura romana era profonda e duratura. Le divinità romane erano identificate con le divinità olimpiche, l’ arte ellenica , la letteratura , l’ architettura , la filosofia e persino il linguaggio affascinava i romani più istruiti. Roma era superiore alla Grecia nella costruzione di strade, attuando la coesione sociale, creando efficaci codici legali sistematici e tattiche militari. Tuttavia, la scienza , l’arte e la filosofia romane furono pesantemente influenzate dalla tradizione greca.

Data questa ammirazione romana di tutte le cose greche è, quindi, non c’è da stupirsi che uno dei più importanti filosofi romani, Plotino (204-270 dC), sia il fondatore del neoplatonismo. Plotino visse durante un periodo di disastri politici a Roma. I governanti romani furono posti e rimossi a piacimento dall’esercito in cambio di favori. Le tribù tedesche dal nord e i persiani dall’est approfittarono di questo scenario: l’ esercito romano era più interessato alla lotta politica interna piuttosto che alla difesa dei confini e la loro inettitudine in difesa era completa. La pestilenza ha ridotto la popolazione, le campagne militari infruttuose hanno aumentato la spesa e le tasse, mentre le risorse sono diminuite e l’intero sistema fiscale romano si è schiantato. Il mondo ha mostrato pochi segni di speranza durante il periodo di Plotino, il che potrebbe spiegare perché il mondo ideale ed eterno delle idee platoniche fosse un rifugio attraente. Questo spostamento dell’attenzione dal mondo reale ad un altro mondo fu adottato anche da pagani e cristiani, le cui filosofie ruotavano attorno all’idea di un’eternità eterna e celestiale. Le somiglianze tra il pensiero platonico e quello cristiano sono così forti che i teologi cristiani hanno usato molte idee di Plotino per costruire la loro filosofia.

Il platonismo ha avuto un ruolo centrale nel plasmare la teologia cristiana. La religione cristiana si sviluppò durante il periodo di Roma e combinò il platonismo, alcune credenze filosofiche dagli stoici e dall’orfismo, aspetti esoterici riconducibili a culti del Vicino Oriente, e la morale e la storia acquisite dal giudaismo . Anche Sant’Agostino si riferisce alle idee di Platone come “il più puro e luminoso di tutta la filosofia”. Il cristianesimo ha subito molti cambiamenti durante la sua lunga storia ed è importante notare che durante il Medioevo la sua filosofia ruotava in gran parte attorno a idee derivate direttamente dai greci.

Attraverso i millenni, le voci dei filosofi greci hanno plasmato le nostre menti, le nostre istituzioni, i nostri leader e la nostra civiltà nel suo insieme. Questi pensatori greci hanno senza dubbio dimostrato che lo stesso problema può essere affrontato in modi diversi, che il buon senso non è così comune come ci piace credere, che considerare le possibilità non familiari può ampliare il nostro pensiero e che l’immaginazione e le idee possono essere immortali.

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