Amici della Scienza – Notizie & Scoperte

Eraclito: la vita è un flusso

Eraclito di Efeso (tardo VI secolo e V secolo) è probabilmente meglio conosciuto per la sua affermazione spesso falsa, “Non puoi fare un passo due volte nello stesso fiume” (prima erroneamente citato da Platone nel suo dialogo con il Cratilo ). Ciò che Eraclito in realtà ha scritto è stato: “Nello stesso fiume, facciamo entrambi un passo e non calpestiamo, siamo e non siamo” (Kaufmann, 2008 p.20). Ciò che intendeva Eraclito era che il mondo è in costante stato di cambiamento e, mentre si può passare dalle sponde al corpo di un fiume che si è sempre saputo, le acque che scorrono sui propri piedi non saranno mai le stesse acque che scorrevano anche momento prima.

5132
Una linea incisa del filosofo greco Eraclito di Efeso del V secolo aC . (Dalla Wellcome Library of Portraits)

La vita è flusso

Facendo la sua famosa affermazione sul fiume, Eraclito stava semplicemente chiarendo (come ‘chiaro’ come lui scelse, cioè, come i suoi scritti, anche ai suoi tempi, erano considerati difficili da capire e davano ai suoi contemporanei la causa di lo chiamano il “filosofo oscuro”), la sua altra ben nota affermazione che “La vita è un flusso”. Eraclito sosteneva che la natura stessa della vita è un flusso, è un cambiamento e che resistere a questo cambiamento significava resistere all’essenza della nostra esistenza. Il logos  che infonde tutte le cose (ma non ha creato il Cosmo, né potrebbe la sua fine) funziona naturalmente come ‘cambiamento’ ma gli umani resistono a questo flusso naturale e, a causa di ciò, causano loro stessi problemi multipli a causa della loro mancanza di comprensione . “Per il Logos tutte le cose sono belle, buone e giuste, ma gli uomini hanno supposto che alcune cose siano ingiuste, altre solo” (DK 22A32).

La vita è conflitto

Per Eraclito, il flusso e l’opposizione sono necessari per la vita. Eraclito critica il poeta che disse: “Sarebbe perire quella contesa tra gli dei e gli uomini” [ Omero Iliade 18.107] “perché non ci sarebbe armonia senza note alte e basse, né viventi senza femminile e maschile, che sono opposti (DK22A22 ).

Per Eraclito, il flusso e l’opposizione sono necessari per la vita

Eraclito vede conflitti o conflitti come mantenere il mondo: dobbiamo riconoscere che la guerra è comune e il conflitto è giustizia, e tutte le cose accadono in base al conflitto e alla necessità (DK22B80). La guerra è il padre di tutti e il re di tutti, che manifestò alcuni come dei e alcuni come uomini, che creò alcuni schiavi e alcuni uomini liberi (DK22B53).

In una tacita critica ad Anassimandro , Eraclito respinge l’idea che la giustizia cosmica è destinata a punire un opposto per le sue trasgressioni contro un altro. Se non fosse per il costante conflitto degli opposti, non ci sarebbero alternanze tra giorno e notte, caldo e freddo, estate e inverno, persino vita e morte . In effetti, se alcune cose non fossero morte, altri non sarebbero nati. Il conflitto non interferisce con la vita, ma piuttosto è una precondizione della vita (da Encyclopedia of Philosophy ).

592
Eraclito di Efeso , dipinto del XVII secolo di Johannes Moreelse.

Eraclito e Carl Jung

Lo psicologo e scrittore del XX secolo Carl Jung (26 luglio 1875-6 giugno 1961) riecheggia le idee di Eraclito in un certo numero di sue opere, ma probabilmente più chiaramente nel suo The Stages of Lifedove scrive: “Ognuno di noi si allontana volentieri dai suoi problemi, se possibile, non devono essere menzionati, o, meglio ancora, la loro esistenza è negata. Desideriamo rendere le nostre vite semplici, certe e lisce, e per per questo motivo i problemi sono tabù: vogliamo avere certezze e senza dubbi – risultati e senza esperimenti – senza nemmeno vedere che le certezze possono sorgere solo attraverso il dubbio e si ottengono solo attraverso l’esperimento “(Jung, 5). Come Eraclito, Jung sentiva che le nevrosi umane nascevano dal nostro desiderio di rimanere infantili (“Qualcosa in noi desidera rimanere un bambino, essere inconscio o, al massimo, cosciente solo dell’ego, rifiutare tutto ciò che è strano”).

Eraclito, naturalmente, non ha espresso l’idea allo stesso modo ma esprime un’idea simile quando parla della comprensione umana del Logos , sostenendo che la maggior parte dell’umanità era sonnambulista attraverso le loro vite, preferendo sempre il conforto del sonno al conflitto dell’essere sveglio e consapevole (“Coloro che sono svegli hanno un universo ordinato in comune, ma nel sonno ogni uomo si gira verso uno dei suoi”, DK 22A3). Sia per l’antico, sia per il filosofo più moderno, l’incapacità di abbracciare il cambiamento e accettare il conflitto come una parte naturale e necessaria della propria vita causa il dolore e la delusione che si sperimentano così spesso. Uno causa i problemi nella propria vita attraverso il rifiuto di accettare la vita per quello che è – Flux.

Frammenti di Eraclito

Eraclito di Efeso vide un’unità per tutta l’esperienza umana e quell’unità che espresse nella frase greca Panta Rhei : La vita è flusso. Tutta la vita umana è un costante cambiamento ed è proprio questo cambiamento che unisce la nostra esperienza e che ci rende umani.

Eraclito fu un grande critico dei suoi concittadini e di altri filosofi del suo tempo, per il loro apparente fallimento nel riconoscere questa fondamentale verità sulla loro vita. Oltre alle sue famose citazioni sulla natura della vita che è uguale al cambiamento, Eraclito ha avuto molto da dire riguardo alle abitudini degli esseri umani e le prescrizioni su come potrebbero forse vivere meglio o, almeno, più sensate, vite. Eraclito è particolarmente critico nei confronti del grande Esiodo , il “padre” della mitologia greca e autore della Teogonia in quel di Esiodo “non capiva giorno e notte” (DK 57) con cui intende che non ci sarebbe stato giorno senza notte eppure nella Teogonia, Esiodo scrive che i due sono distinti l’uno dall’altro e che il giorno è “buono” e notte “cattivo”.

Per Eraclito, tuttavia, i due erano semplicemente i lati di una moneta che non poteva esistere senza l’altro. Come ogni altra cosa, il giorno e la notte erano uno e in costante, eterno cambiamento. I seguenti frammenti di Eraclito provengono da Ancilla di Kathleen Freeman fino ai presocratici:

Se la felicità giace nei piaceri corporei, chiameremmo i buoi felici quando trovano la veccia da mangiare (DK 4).

Il sole è nuovo ogni giorno (DK 6).

Ciò che è in opposizione è in concerto, e dalle cose che differiscono arriva l’armonia più bella (DK 8).

Ogni creatura viene spinta a pascolare con un colpo (DK 11).

Se non si spera, non si troverà l’insperato, poiché non vi è alcuna pista che conduce ad esso e nessun percorso (DK 18).

Quando sono nati, sono disposti a vivere e ad accettare il loro destino (la morte ); e lasciano dietro di sé i bambini per diventare vittime del destino (DK 20).

Attendono gli uomini dopo che sono morti cose che non si aspettano né immaginano (DK 27).

I migliori uomini scelgono una cosa piuttosto che ogni altra: la fama eterna tra i mortali. La maggioranza è soddisfatta, come il bestiame ben nutrito (DK 29).

Gli uomini che amano la saggezza devono essere in verità in molte cose (DK 35).

Molto apprendimento non insegna ad avere intelligenza; poiché avrebbe insegnato Esiodo e Pitagora , e ancora, Senofane ed Ecateo (DK 40).

Quando hai ascoltato, non per me ma per il Logos, è saggio essere d’accordo sul fatto che tutte le cose siano una cosa sola (DK 50).

Esiodo è l’insegnante di molti, colui che non ha capito giorno e notte: perché sono uno (DK 57).

L’acqua di mare è la più pura e la più inquinata: per i pesci è potabile e vitale; per gli uomini, non potabile e distruttivo (DK 61).

Dio è giorno-notte, inverno-estate, guerra – pace, sazietà-carestia. Ma cambia come il fuoco che quando si confonde con il fumo di incenso è chiamato in base al piacere di ogni uomo (DK 67).

Non dobbiamo agire e parlare come uomini addormentati (DK 73).

È difficile combattere contro l’impulso; qualunque cosa desideri, acquista a spese dell’anima (DK 85).

E ciò che è in noi è la stessa cosa: vivo e morto, sveglio e addormentato, così come giovani e vecchi; poiché il secondo di ogni coppia di opposti che sono cambiati diventa il primo, e questo essendo cambiato di nuovo diventa il secondo (DK 88).

Per coloro che sono svegli, c’è un universo ordinato comune a tutti, mentre nel sonno ogni uomo si allontana da questo mondo verso uno dei suoi (DK 89).

I cadaveri sono più degni di essere buttati fuori dal letame (DK 96).

Ho cercato su me stesso (DK 101).

Per Dio, tutte le cose sono belle, buone e giuste; ma gli uomini hanno pensato che alcune cose fossero ingiuste, altre solo (DK102).

Il personaggio per l’uomo è il destino (DK 119).

Le cose fredde diventano calde, le cose calde si raffreddano, l’umidità si asciuga, l’arido si inumidisce (DK 126).

Una cosa aumenta in un modo, l’altro in un altro, in relazione a ciò che manca (DK 126b).

La via più breve per raggiungere la fama è diventare buoni (DK 135).

Citazioni

Joshua J. Mark – Scrittore freelance ed ex professore di filosofia part-time al Marist College di New York, Joshua J. Mark ha vissuto in Grecia e in Germania e ha viaggiato attraverso l’Egitto. Ha insegnato storia, scrittura, letteratura e filosofia a livello universitario.

 

Lascia una recensione

avatar

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.

  Subscribe  
Notificami